利器访谈:Yixiao,生物科技领域创业者

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介绍一下你自己和所做的工作。

我是 Yixiao,Feles 的创始人。Feles 是一家位于美国波士顿的初创公司(去年十月我们把公司从深圳搬回了美国),旨在创造方便好用的工具,让更多人享受科学探索的乐趣。目前在开发一个生物实验工具,这是我们项目的 Kickstarter 页面

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你职业生涯的重要转折点是什么?

一直喜欢科技产品,想创造一些新的东西。生物领域的很多发展趋势暗示了很多未来的发展潜力,比如基因测序的技术进步带来的急速的成本下降,基础工具的进步可以慢慢地扩展到更多的领域。所以决定跳进来学习生物,看看这个领域都在发生些什么。

你都在使用哪些硬件?

主力电脑是 Surface Studio 2

便携是 Pixel Book

主要手机是 Pixel 2 和 iPhone X

其他喜欢用(玩)的物件有 Makerbot Replicator( 3D 打印机 ), Essential Phone, DJI Osmo Pocket, Leica Q

主流的家用 3D 打印机主要是 FDM 和 SLA,FDM 的原理是将丝状的热熔性材料加热融化,SLA 光敏树脂选择性固化。自己玩安全无毒很重要,SLA 用的光敏树脂有轻微毒性,价格也更高; FDM 最常用的材料是 PLA,这种材料更安全,适合在各种场合使用。

Essential Phone 是一个比较小众的手机,创造者是安卓之父 Andy Rubin。这个手机有很多让人惊艳的细节,和一些对未来智能手机的思考。为什么用它?对于我来说,一个创造了安卓的人,想要做一款安卓手机,这个理由就够了。

软件呢?

工作主要就是用 Google 的 App,包括 Gmail,Google Drive, Google Doc, Google Sheets, etc. 然后因为现在主要在 Surface Studio上工作,很喜欢用 OneNote 和 Concepts 在大屏幕上涂涂画画一些想法然后分享给同事。

平时生活喜欢拍一些视频,然后用 Davinci Resolve 15 剪辑有趣的 clip。有时候有有趣的想法会用 Autodesk Inventor 做 CAD 然后用 3D 打印机打出来,产品早期很多的原型就是这样测试的。

用 3D 打印机做 rapid prototype。最终这些被迭代的零件都被挂在了办公室墙上。

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这是按照 Whiskey flight 做的一个卡片盒。

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Pokemon 棋。

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这是给 Feles 做的吉祥物,不过这个不是用 inventor 做的,是用 Blender 做的,做了 3D 模型以后装上骨头做各种动作的 rigging。然后也用 3D 打印机打了出来。

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你是如何开始学习 biotech 的?能否和大家介绍一下你的入门方法?

我是从一门叫 How to Grow Almost Anything 的课开始上的,是 How to make almost anything 的姐妹课。这门课主要是学一些前沿的合成生物。后来又上了一些基础课和实验室的课。

不是生物专业要入门的话推荐一开始在 Coursera 和 edX 上看一些公开课了解入门的知识,比如 Eric Lander 的生物入门课,在 edX 也有他的课程。 他是一位顶尖的科学家,但非常喜欢上课。这门课非常适合入门,浅显易懂但扎实。然后还是凭着兴趣探索,慢慢地开始试着做一些小项目,Github上有一个有趣项目的 collection

没有实验仪器的话比较容易上手的项目主要还是 bioinformatics 类的。但是要做一些 Wetlab 生物项目,比如用基因工程的办法让大肠杆菌长出胡萝卜和番茄的颜色,当作颜料在琼脂上画图案,确实是需要实验室和试剂的 access。目前对于大多数人来说做生物项目门槛非常高,这也正是我们自己开始做实验工具 Feles 的出发点。

我们看到你在对外介绍产品时候用到了「desktop」和「homebrew」两个词,能否解释下两个词背后的想法?

很多创新都离不开工具的革新。当代科技发展的里程碑里,最让人印象深刻的就是个人台式电脑的出现,真正借助互联网把全世界的人都连了起来。homebrew 原指在家里酿造酒,相对于工业生产,但在个人电脑革命里也被赋予了新的意义。1975 年创立的 Homebrew Computer Club,集结了一大批计算机爱好者,这些人是计算机革命的先锋,也在随后的几十年里深刻影响了科技的发展。

我相信未来会有很多创新和革命发生在生物科技领域。我希望创造新的工具,能把新科技带给世界各地的人。我决定从硬件工具开始着手,造一些能够放在桌上用的工具,去让那些对未来科技有兴趣的人——不一定是最专业的人——能够有足够的工具和资源去发明创造。所以用了 desktop biolab 来形容我们的第一个产品,希望能够让人来发挥想象力去做 homebrew 一样的发明创造。

创业中,如果遇到理想化的目标和现实发生冲突的时候,你是如何平衡二者的呢?

永远都是定最理想的目标,然后朝着那个理想目标走,最后到达的地方都是和最理想的终点有差距的。但是因为终点定的远,每一步都需要很努力,最后的结果都会好于一开始定一个平庸普通的目标。

能否谈谈你眼中的中美创业的差异?

我对国内硬件创业方式和环境了解并不够,不适合瞎说比较。国内不同地域的公司也是各有不同,并且受时代发展影响,很难一概而论。我所看到的中美创业差异,最主要的还是美国有更多的创业公司是朝着创造未来的初衷去做一件事情,充满了想象力和活力,认为未来是由我们的创造来塑造的;而中国的创业项目更务实地去用商业手段或者用技术手段解决一个问题。

你最理想的工作环境是什么?

现在每天的工作环境就挺理想。可以随时穿拖鞋,有三个电脑屏幕(够大的 Surface Studio 和两个 Dell S2415H,有 Matter and Form 3D Scanner V2 和 3D 打印机,随时可以去尝试把一个想法快速实现。

你平时获得工作灵感的方式有哪些?

获得灵感的方式主要是放松。在国内的时候喜欢去听 live,国内有很多很有意思的后摇乐队,听过惘闻,沼泽,等等。我最喜欢的专辑是《八匹马》。

过去几年,每年八月都去内华达州的 Burning Man 逛一个星期,几万人会进入沙漠造一个临时的城市,带进去无数的艺术装置和 mutant vehicles(异行车?) 。在一个安全的环境里,大家会在切断通讯的地方像原始部落一样生活,自给自足,极致地表达自己。感觉有点像 sensory deprivation (感官剥夺),在沙漠里多数感官是被放大的,所以会观察到平时忽略或者习以为常的东西。

你最尊敬的创业者,或者专业上的前辈是谁?

尊敬的人有很多。我尊重为人类知识边界拓荒的科学家,也尊重所有愿意踏实做事不断尝试的人。要推荐一个人的话,就推荐我们项目的学术顾问 Geroge Church 吧,他是一位遗传学家,一位卓越的科学家,但更重要的是,他始终保持对很多事情的好奇心,保持着一种开放的心态,通过很多维度来看待世界。

推荐一件生活中的利器给大家。

B&O E8 无线蓝牙耳机。用过很多无线蓝牙耳机,这一副的音质最惊艳,走路或者是健身都觉得自带背景音。

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